Saudi Arabian Airlines rejoint SkyTeam

La compagnie nationale saoudienne a officiellement signé son entrée au sein de SkyTeam, et deviendra en 2012 la première compagnie moyen-orientale recrutée par la plus jeune alliance mondiale. Saudi Arabian apportera 35 nouvelles destinations à un réseau qui en compte déjà 898 dans 169 pays et accueille 385 millions de passagers par an.

Cette adhésion d’un « acteur incontournable au Moyen-Orient avec une forte présence dans la péninsule arabique et sur le sous-continent indien », pour reprendre les mots du communiqué de SkyTeam, va permettre de « renforcer notre compétitivité dans cette région ». Mais elle survient également à un moment où les grandes compagnies occidentales sont en guerre larvée avec les MEB3, acronyme anglais des trois compagnies du Golfe Emirates, Etihad et Qatar Airways, dont elles attribuent l’expansion spectaculaire à des subsides gouvernementaux auxquels elles n’ont pas accès.

Cinq nouvelles compagnies vont donc rejoindre SkyTeam dans les deux années à venir, China Eastern Airlines (Chine) et China Airlines (Taïwan) ouvrant le bal dès le milieu 2011, avant Garuda Indonesia (Indonésie) au début 2012, Aerolineas Argentinas et enfin Saudi Arabian dans le courant de l’année 2012.

Rappelons que les treize membres actuels de l’alliance sont Aeroflot, Aeromexico, Air Europa, Air France, Alitalia, China Southern, CSA Czech Airlines, Delta Air Lines, Kenya Airways, KLM Royal Dutch Airlines, Korean Air, Tarom et Vietnam Airlines.

La première alliance reste Star Alliance, qui compte dans ses rangs 27 compagnies dont Lufthansa, United Airlines, SAS ou Air Canada, devant SkyTeam et Oneworld (12 membres dont British Airways, Iberia, American Airlines, Qantas…). (Air Journal, photo : Saudi Arabian)

 

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