Covid-19 : le risque de transmission en avion est réel … mais faible par rapport à d’autres environnements intérieurs !

Il est possible de contracter le Covid-19 dans un avion, surtout pendant un vol long-courrier de plusieurs heures, confirment des chercheurs qui se sont penchés sur deux cas connus de contamination lors de vols long-courriers.

Dans la première étude, réalisée par l’Institut national d’hygiène et d’épidémiologie (NIHE), au Vietnam, les chercheurs se sont penchés sur le vol, long de 10 heures, de Vietnam Airlines entre Londres et Hanoi, le 2 mars 2020. Sur les 217 passagers et membres de l’équipage, 16 ont été positifs. De ces 16 personnes, 12 étaient des passagers de la classe Business, assis à proximité d’un passager qui avait des symptômes du Covid-19. « Nous faisons donc la conclusion que le risque de transmission de Covid-19 pendant des vols long-courriers est réel, et les clusters peuvent être de taille significative. Et ce, même en classe Affaires, où l’espace entre les passagers est plus important« , écrivent les chercheurs vietnamiens.

Dans une deuxième étude, des chercheurs de l’École d’Hygiène et de Médecine tropicale de Londres et de l’Université de Hong Kong se sont intéressés à un couple de passagers et deux hôtesses de l’air ayant voyagé sur un vol de 15 heures entre Boston et Hong Kong le 9 mars 2020. Tous les quatre n’avaient pas des symptômes le jour du vol, mais ils ont par la suite été testés positifs au Covid-19. Selon les chercheurs, les deux passagers ont contracté le Covid-19 en Amérique du nord et l’ont transmis aux deux hôtesses de l’air pendant le vol, car l’avion était le seul lieu où les deux passagers et les deux hôtesses étaient en contact étroit.

L’Association internationale du transport aérien (IATA), qui représente les intérêts des compagnies aériennes, a immédiatement réagi à l’annonce de la publication prochaine de ces deux études dans la revue scientifique Emerging Infectious Diseases : « Nous sommes conscients des incidents spécifiques sur les vols étudiés (Londres vers Hanoï et un Boston vers Hong Kong), ainsi que sur d’autres vols où une transmission secondaire à bord du vol s’est potentiellement produite« , reconnaît l’association.

Mais, comme elle le souligne, « il y a eu des millions de vols depuis le début de l’épidémie de Covid-19. Et il y a très peu d’incidents signalés où une transmission à bord est suspectée. Nous pensons que les données nous indiquent que le risque de transmission à bord du virus est faible par rapport à d’autres environnements intérieurs publics, tels que les trains, les bus, les restaurants et les lieux de travail. Il existe des exemples publiés qui indiquent un risque beaucoup plus élevé dans ces environnements. Les avions bénéficient de taux d’échange d’air très élevés et de filtres HEPA qui filtrent plus de 99,99% de toutes les particules, y compris les virus« .

De plus, rappelle l’IATA, « les deux vols étudiés ont eu lieu en mars et beaucoup de choses ont eu lieu depuis. Plus particulièrement, les masques faciaux et les masques faciaux sont maintenant une pratique courante pendant les vols et autres environnements où la distanciation sociale n’est pas possible« . (Air Journal, photo : Vietnam Airlines/Dominique Coutin)

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